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domingo, 29 de julho de 2012

Como usar o Priceline

Resolvi fazer esse post pra ajudar quem está tentado a usar o Priceline mas acaba ficando com receio.
Eu descobri o site em 2007 planejando uma viagem para New York. Desde então, todas as vezes que viajo para os Estados Unidos faço minhas reservas de hotéis nesse site e tenho ficado muito feliz com a economia.

O Priceline é um site de reserva de hotéis como inúmeros outros que existem na Internet. A diferença é que além disso é também um site de leilão de quartos de hotel, passagens aéreas e aluguel de carros. Como eu só uso para reservar hotéis, vou me abster de comentar sobre os outros serviços.

O preço pode chegar a até 50% do valor que se pagaria normalmente pela diária. Pra gente a vantagem é clara. Você pode estar se perguntando. Então qual é a vantagem para o hotel em aceitar valores tão baixos? Na realidade a lógica é que o hotel prefere ter uma ocupação completa do que ficar com quartos ociosos. Obviamente que um hotel que cobra em seu site uma diária de $ 300 dólares não pode "aparecer" vendendo quartos por $ 150. Quem comprou pelo valor superior ficaria extremamente chateado. O Priceline confere o anonimato que os hotéis precisam para garantir sua ocupação oferecendo preços extremamente baixos. É por isso que o nome do estabelecimento não aparece antes. Só aparece pra quem deu o lance ao final do processo.

Funciona da seguinte forma: Você entra numa área reservada do site, escolhe a data de estadia, a cidade de destino, o número de estrelas do hotel e dá o seu lance. Se for aceito seu cartão será debitado integralmente antes que você saiba o nome do estabelecimento em que vai ficar. Após alguns minutos aparece em sua tela o nome do hotel e a confirmação da reserva. Nesse ponto não se pode voltar atrás e desistir. Essa é a contrapartida. Não há cancelamento em nenhuma hipótese.
Não é perigoso?
Dá uma certa emoção enquanto você espera aparecer o nome do hotel, mas perigo mesmo não tem nenhum. Veja bem: você escolheu a área da cidade em que quer ficar e a quantidade de estrelas do hotel. Não tem perigo de cair num muquifo concorda?
Eu, por exemplo, só escolho da categoria de 3 estrelas pra cima. É o que vale a pena. Acho que escolher duas estrelas já fica mais arriscado de relamente cair em algo ruim. Pra ficar num duas estrelas eu vou direto no site dos hotéis. O legal é você ficar num mega hotel, que não pagaria normalmente, por um preço possível.

Acho que quando a gente opta por usar o Priceline a "regra maior" é concordar com os termos do site que são muito claros. Não dá pra ficar exigindo muita coisa. Tem que fazer com esse espírito. A prioridade é a economia.

Em síntese as regras básicas são:
- Aceito o lance não há cancelamento em nenhuma hipótese
- O site garante a hospedagem de duas pessoas por quarto, em cama King. Todos os pedidos especiais, inclusive quarto não-fumante, duas camas queen, etc serão pactuados diretamente com o hotel se houver disponibilidade.

Aí entra a parte boa. Geralmente os hotéis são bem flexíveis com essa questão de dispor apenas uma cama King para duas pessoas. Nessa minha última viagem agora em julho reservei quase todos os hotéis pelo Priceline e estava com toda a minha família (casal e dois filhos). Não tive qualquer problema para conseguir duas camas queen. Em cidades como New York e Los Angeles, que a gente sabe que os quartos são pequenos e geralmente só têm uma cama, eu nunca arrisco o Priceline para 4, mas em Orlando, por exemplo, é mamão com açucar...
Como dar o lance?

Entre no site http://www.priceline.com/
Verifique que na parte de cima da página tem um campo onde está escrito “Name your own price”. Clique em start here. Nem precisa preencher os campos ao lado.


Então preencha os campos com o nome da cidade, data de check-in e check-out e número de quartos. Caso você queira dar lances para mais de um quarto esse é o momento. Clique em bid now (dê o lance agora) e prossiga.

Na próxima tela aparecem três passos a serem cumpridos: Step 1 é a escolha da área da cidade que você deseja se hospedar. Aqui se você tiver preferência por apenas uma área tem que ser bem criterioso no lance. Cada vez que dá um lance (depois de preencher os três passos) não aceito, só pode dar novo lance se aumentar o critério de locais.

Ainda no Step 1 observe que há um mapa à direita com os números de cada área. Clique no número para ver extamente a localização na cidade


No Step 2 você fará a escolha da categoria do hotel. Quando tem um sinal verde com o cifrão ao lado quer dizer que aquela categoria é a que tem melhores ofertas. Eu, particularmente, só dou lances de 3 estrelas para cima, pois tenho receio nas categorias inferiores. O que se paga num 3 estrelas pelo Priceline é o que pagaríamos por um 2 estrelas normalmente.

Mais abaixo no Step 3 será dado o lance. Aqui acho necessário se fazer uma pesquisa prévia pra saber qual o valor realmente vantajoso. Além da gente já ter uma idéia dos preços normais das diárias nos outros sites também aconselho dar uma olhadinha no fórum do site www.betterbidding.com que ensina usar o Priceline. Lá se pode ver as ofertas que estão sendo aceitas e os seus valores. Isso serve de base.
Ex: Em Orlando a gente sabe que consegue média de $65,00 para hotéis 2 estrelas na International. Esse é o preço obtido em sites normais. Eu consegui $68 no Priceline, para um Hyatt (que é 3 estrelas), em frente a Universal.

Quando você coloca o seu valor no campo laranja (Name your own price) o site pode informar que o valor está muito baixo e que a média da região. Não se importe com isso e continue. Claro que você também não pode dar lances totalmente impossíveis. Lembre-se que depois de algumas tentativas não aceitas você ficar impossibilitado de dar lances por 3 dias.

Depois tem o campo Reservation Name que você preenche com seu nome e clica em Preview Offer no final da página.




Na próxima página aparecerá o resumo do seu lance para conferência de data da estadia, local escolhido, número de estrelas do hotel, número de quartos. Aqui é muito importante que você confira tudo, pois não há hipótese de cancelamento posterior.

Ainda nessa página observe que há um campo Purchase Trip Cancellation/Interruption Insurance (Seguro de Cancelamento ou Interrupção da Viagem). Como eu nunca cliquei nessa opção não sei dizer em quanto onera o lance, mas é um seguro para o caso de ter que cancelar a viagem.

Mais abaixo você coloca sua inicial num pequeno quadradinho aceitando as condições do site e clica em continue na caixa verde.


Em seguida será preeenchida uma tela com os seus dados. Apesar de não ser dito em nenhum lugar que estrangeiros não podem usar o site, o formato do endereço é somente para endereços americanos. Tem gente que coloca o endereço de casa mesmo e deixa EUA como país e diz que dá certo. Eu sempre coloco um endereço aleatório nos EUA que pego na Internet, com Cep e tudo mais. As vezes uso o de um primo meu que mora lá. Eles não conferem nada disso e qualquer contato é feito mesmo por e-mail.

Nesse campo você vai colocar também os dados do seu cartão de crédito.
Eu desabilito o campo (que já está marcado) dizendo que quero receber promoções especiais.
Mais abaixo tem outro campo Register now for Priceline Rewards - I't Free. Eu nunca fiz esse registro. Fica a critério de cada um, mas como uso endereço fake...sei lá vai que eles resolvem mandar uma correspondência pra lá. Além do mais o registro não é necessário para completar o processo.


Continuando nessa mesma tela (só ampliei a imagem para ficar mais nítido) vem o What happens next. Aqui se chega no ponto crucial. Quando você clica em Buy me a Hotel Room não tem mais volta. Seu lance foi dado e se for aceito o cartão é imediatamente debitado no valor integral. Se o lance não for aceito inicia-se todo o processo novamente, e como já dito sempre aumentando os critérios.

É isso. Boa sorte a quem tentar. Eu garanto que o Priceline é sério, funciona e é tudo de bom pro nosso bolso!!!!!!

terça-feira, 24 de julho de 2012

Dia 21/07 - E a Alfândega como foi????

Nosso vôo fazia escala no Panamá e depois vinha direto para Brasília.
Apesar de morarmos em Bsb, nunca havíamos feito a alfândega aqui.
Já chegamos uma vez por Manaus (que é um caos) e por São Paulo (que é um paraíso).
Tínhamos ouvido uns relatos meio estressantes da chegada por aqui. Eu confesso que não estava muito preocupada porque dessa vez não me espalhei muitos nas compras. Além do dólar alto a gente vai ficando naturalmente mais seletiva depois de ir várias vezes para os EUA. Não se traz mais tanta tranqueira...

Em Sampa todas as vezes que passamos só tinha um "gentil ser humano" fazendo aquele sinal de "pode passar e se manda". Nada de perguntas. Nada de malas em raio-x. Stress zero.

Na chegada por Brasília rola uma certa emoção!
O tiozinho fica todo enfatiotado na porta do raio-x.
De um lado NADA A DECLARAR e do outro BENS A DECLARAR.
Aí forma-se aquela fila colossal e a cada pessoa que vai passando ele manda um interrogatório básico do tipo:

- está trazendo mais de $500 dólares em compras de qualquer natureza, inclusive roupas e perfumes?
- está trazendo eletrônicos?
- está trazendo I-pad?
-está trazendo algum gênero alimentício?

Claro que a maioria das pessoas diz que não.
Bom aí ele usa de alguma "força superior" ou "intuição suprema" (como o número de malas, por exemplo) e traça o destino dos recém-chegados das terras do Tio Sam.
São três opções:

- Passa batido e feliz (essa é o sonho de todos nós)
- Passa pelo Raio-x (porque mesmo dizendo que não está trazendo nada o "tiozinho" desconfia)
- De acordo com o que você responde ele te manda pro BENS A DECLARAR.

Quem vai pra terceira hipótese com certeza é quem responde afirmativamente a algumas das perguntas. Eu presenciei uma garota de uns 16 anos, "tadinha", chegando de um intercâmbio que quando ele perguntou sobre roupas disse que estava trazendo um pouquinho mais de $500 dólares. Aí o oficial da alfândega não tem outra opção. Se a própria pessoa reconhece que está passando da cota ele manda pro BENS A DECLARAR. A mocinha estava com uma cara aterrozida lá dentro.

Como eu sei disso? Porque eu também fui mandada para o BENS A DECLARAR, apesar de estar com poucas malas e ter respondido negativamente as três primeiras perguntas.
Quando o oficial perguntou: "Está trazendo algum gênero alimentício?". Eu a "super sincera" respondi:
"-Sim umas cerejinhas que a gente veio comendo no avião".
Meu marido me trucidou com o olhar! Pense num homi brabo!
- "Pode passar por aqui então".
E lá fomos nós pro BENS A DECLARAR.
Lá dentro tem outros oficiais que abrem as malas com vontade e vasculham tudo.
QUE MEDA!!!!!! QUE PAÚRA!!!!!

Então veio um rapaz muito educado e falou:
"- Vcs vão pra os EUA e são parados na alfândega por causa de cerejas? Isso não é muito comum"
Pediu as cerejas, jogou um produto "verde Hulk" nelas e explicou que por questões sanitárias os gêneros alimentícios não podem entrar no país, pois podem conter algum tipo de micro-organismo desconhecido e blá blá blá.
Tudo é incinerado segundo ele (que na realidade é da Vigilância Sanitária e não da Alfândega)
Que dó das minhas cerejinhas. Tão gostosas...
E foi isso.
Não abriram mala, não perguntaram mais nada.
Assinei um documento e fomos despachados.
Ufa!

Passamos mesmo só um susto, mas não passamos pelo raio-x.
E eu já estava até pensando "benditas cerejas!"




segunda-feira, 23 de julho de 2012

Dia 20/07 - Venice Beach e dia da partida

Último dia da viagem.
Graças a Deus conseguimos fazer tudo o que planejamos sem qualquer contratempo.
Viajar de carro aqui é uma maravilha. As estradas são todas muito bem conservadas e a gente não sente muito o tempo passar.
Programamos para o nosso último dia um encontro muito especial com minha irmã americana, que vi pela ultima vez aos 17 anos... Ela morava em Chicago com a família (em que fiquei), mas casou-se e hoje mora na Califórnia. Trabalha como produtora de cinema em Hollywood! Legal né?
Ela levou a filhinha de dois anos que é a personificação da fofura!!! Audrey.
Escolhemos Venice Beach que ainda não tínhamos conhecido. Ficava perto da casa dela e do meu hotel em Marina del Rey. Fizemos um brunch!



O encontro de "irmãs de intercâmbio" 28 anos depois...


Só um flasback. Olhem aí o "antes e o depois"...



Caminhamos pela orla e eu não acreditava no que via. Se tem um povo estranho nesse mundo ele se concentra em Venice Beach. É super divertido de ver.



A filhinha da Flo, de dois anos, a quem ela chama de Tiny Human, simplesmente caiu de amores pelo Enzo. Sabida essa menina...

Mas uma horinha ela veio comigo


Nunca vi tanta gente esquisita por metro quadrado. Chega a ser até engraçado. Nós nos divertimos com os tipos. Percebam a propaganda atrás da gente! Green Doctors.

Roupas hippies e de reggae por toda parte


Depois demos a derradeira passadinha pelo Walgreens porque sempre tem umas coisinhas que a gente esquece de comprar naquele lugar. Ô perdição!

Nosso almoço de despedida pra fechar com chave de ouro a viagem foi no Cheesecake Factory. Amo esse restaurante. Comida excelente e ambiente idem. Não tem erro em qualquer cidade. É um dos meus restaurantes favoritos nos EUA.


 Apesar do nosso vôo só sair de madrugada resolvemos ir logo para o aeroporto pois o trânsito em LA é sempre muito imprevisível. Chegamos por volta de 18:00h e ficamos esperando a hora do check-in.

Sergio nos deixou na área de embarque e foi sozinho devolver o carro porque pegar aquele ônibus cheio de malas da Alamo até o aeroporto ninguém merece. Achamos assim bem melhor.

Eles abriaram o check-in às 10:00. O vôo pela Copa saiu pontualmente às 2:00 da manhã. A volta é bem cansativa pois a conexão no Panamá é de 5 horas. A sorte é que o aeroporto é bom e tem muita coisa pra ver.

sábado, 21 de julho de 2012

Dia 19/07 - Los Angeles - Griffith Observatorium

Acordamos um pouco mais tarde hoje.
Finalzinho da viagem aí já viu né? Vai batendo uma certa canseira...As crianças pediram pra dar uma cochilada.
Saímos do hotel umas 10:00h para o Griffith Observatorium, que além da visita em si proporciona uma das melhores vistas de LA.



De fato dá pra tirar umas fotos bem legais. A vista é linda. Para o Holywood Sign é a melhor que conseguimos.






O Observatório abre ao meio dia de quarta a sexta-feira. Sábados e domingos abre as 10:00h. As segundas e terças fecha, mas parece que no verão fecha somente as segundas. É bom checar os horários antes de ir. O bom é que tanto o estacionamento quanto a entrada são free. Somente o planetário é pago ($7 adulto e $3 criança).
Tem umas exposições super interessantes. Na parte de cima sao duas: "Wilder Hall of the Eye Exhibits" e "Ahmanson Hall of the sky Exhibirs". Embaixo tem a "Edge of Space" e a "Gunther Depths of Space". As crianças gostaram bastante. Além disso tem o planetario que nós não fomos porque já tínhamos ido no da Academy of Sciences em San Feancisco.







Pena que tremeu. Einstein dando uma aula pro Enzo

Saímos do Observatório pra ir almoçar no Farmer's Market. Quando chegamos lá vimos um Maggiano's no Shopping The Grove e aí nao resistimos...


Já tinhamos ido em Vegas e adoramos. Resolvemos repetir a dose. Valeu a pena. Eu e Sergio comemos uma massa de frutos do mar deliciosa!

Adoro a comida e a decoração desse restaurante

O Shoping The Grove vale uma visitinha. É atrás do Farmer's Market, super estiloso e com lojas bem legais



"-Manheeeê vamo na Abercrombie". Como eu escutei isso nessa viagem. E lá vamos nós pela décima vez...

Tem até uma dancinha das águas "a la Bellagio...", só que mais modesta

À noite as crianças mataram a vontade de KFC, que adoram. Passamos num drive-thru e levamos para comer no hotel. Noite "junk food" total!


sexta-feira, 20 de julho de 2012

Dia 18/07 - Los Angeles - Tour da Warner/Hollywood Boulevard


Dia do esperado Vip Tour da Warner. Ingressos comprados antecipadamente pela Internet -  http://vipstudiotour.warnerbros.com/  - para as 9:30h.
Tínhamos que sair cedo do hotel porque já sabíamos que os engarrafamentos de LA nos esperavam.
Não deu outra... A sorte é que saímos as 7:30h. O GPS nos levou pro lugar errado. Ainda bem que não era longe de onde realmente tínhamos que ir. 
É o seguinte: os estúdios ficam em Burbank e não em LA. Na hora de colocar o endereço coloquei primeiro a cidade - LA e depois o endereço na rua Riverside. Nooooo! Wrong!!!! Tem que colocar Burbank. Em LA tem outra rua chamada Riverside e o GPS nos levou pra lá. Sorte que não era muito longe.
Isso serve pra tudo. Se for em Marina del Rey, Santa Monica, etc.

Engarrafamento básico em LA!



Na entrada da Warner pra começar o tour

Entramos e fomos pegar nossos ingresso no will call. A gente fica esperando na lojinha. A nossa foi a tour numero 6

Primeiro entramos numa sala de cinema e assistimos um filminho de uns 7 minutos, muito legal, pra já ir entrando no clima

Aí sim...pegamos o carrinho pra começar a ver os estúdios


Nosso tour guide era uma "figura" chamada Bob. Ele foi a sensação do passeio. O cara é um artista nato! Tenho certeza que um dia vai ficar famoso. Gente...ele ia encenando tudo que mostrava na frente dos cenários. A gente rachava o bico de tanto rir.

Teve cena do Máscara do Jim Carrey...



Depois Matrix



A dancinha completa do comercial da Pepsi, gravado nos anos 80 por Michael Jackson em frente a esse local. O cara dança pra caramba!

E o ápice!!!!! O trecho do filme Homem Aranha onde a Mari Jane foge dos bad boys nesse beco e o Homem Aranha vem salvá-la. O Bob refez toda  a cena. Primeiro com a Mari Jane (hilário) e depois como o Homem Aranha.  BOB ROCKS!!!!!!!




Ele explicou que nessa cena tinha chuva e que como o ator ficava de cabeça pra baixo começou a se afogar com a água da chuva cênica (que é mais forte do que a natural). Aí eles tiveram que colocar tampões no nariz dele. Por isso a voz do ator mudou ao falar e eles fizeram a gravação da voz em separado e depois juntaram tudo. Muito fera!! Muitos detalhes que a gente só sabe fazendo esse tour.
Olha a pose da criatura pra explicar tudo isso!


O Enzo em um dos cenários de Gottam City


Alguns dos figurinos usados em Hary Potter


Nos cenários de Prety Little Liars, uma série que passa na Fox e que a Giulia ama!!!


E aqui a sorte extrema...um dos atores (Keigan alguma coisa) estava num trailer em plena gravação de Prety Little Liers e ía passando. Obviamente o Bob, nosso tour guide, pediu pra ele vir dar um tchauzinho. Aí a Giula quase teve um ataque do coração. Eu confesso que nunca vi mais gordo. Não sei nem o nome da pessoa, mas a Juju ganhou o dia!

O thumblr do Batman


A Mystery Machine


Será que o Enzo ficou feliz de ver o carro do Batman?

Agora era a minha vez...no sofá do Central Perk, de FRIENDS!!!! Adoooro!!!!



Aí o surreal aconteceu. Eu queria muito ver um famoso na Warner, nunca imaginei que veria um famoso do Brasil!!!! Estávamos no nosso carrinho quando cruzamos com um outro e eu reconheci o Tom Cavalcante. Explicamos para os guias que era um comediante famoso no Brasil e aí pedimos uma foto. Ele foi bem legal.


Todos nós realmente adoramos a Vip Tour da Warner. Recomendo muito. Demos uma mega "tip" pro Bob pois ele mereceu muito!!!!


Saímos da Warner e resolvemos ir almoçar em Citywalk na Universal, que fica bem pertinho






Almoçamos no Tony Roma`s






Lá em Citywalk tem aquele túnel de ar, que é um simulador de paraquedas. Paramos um pouquinho pra ver e parece que é bem divertido! O instrutor sempre entra junto.



Saindo de Citywalk fomos pra Holywood Blvd. Paramos o carro no Holywood & Highland Shopping, que tem estacionamento com um precinho camarada (basta validar o ticket em alguma loja em que se compre algo). Aproveitamos e tiramos logo umas fotos no Holywood Sign em uma passarela do shopping, de onde se tem uma boa visão. Nas fotos o sign fica meio longe, mas depois a gente conseguiu umas fotos melhores de outro lugar...




Calçada da Fama


Chinese Theatre

Eu confesso que não estava fazendo muita questão, pois já tinha ido no de NY, mas as crianças queriam muito e aí la fomos nos pro Madame Tussauds







No final do dia fomos passear pelas mansões de Beverly Hills e por Rodeo Drive


E eu so me lembrava do filme Pretty Woman com a Julia Roberts entrando naquelas lojas chiques!


O Enzo ficou doido com esse Bugatti Veron estacionado em Rodeo Drive